De koeien van vader en zoon Van Engelen laten zich het kruidrijke gras goed smaken.
De koeien van vader en zoon Van Engelen laten zich het kruidrijke gras goed smaken. Mieneke Braakman

Melkveebedrijf Van Engelen: ‘Wij willen mensen verbinden met de natuur’

Natuur en milieu

Het melkveebedrijf Van Engelen, dat al sinds begin 19e eeuw aan de Vreeweg 107a bestaat, heeft de omslag gemaakt naar biologisch boeren. Zoon Marten is de zesde generatie die, na aanvankelijke twijfels, samen met zijn vrouw Jettie voortzet. Vanwege onder meer de hoge kosten leek biologisch boeren eerst niet haalbaar.

Vanwege onder meer de hoge kosten leek biologisch boeren eerst niet haalbaar. Biologisch voer kopen is duurder, terwijl de melkprijs al dertig jaar hetzelfde blijft.  Marten: ,,Met daarbij de toenemende regelgeving in Nederland voor de melkveehouderij  -vooral de fosfaatreductie- zag ik weinig toekomstperspectief.’’ Hij besloot met Jettie in Duitsland  te gaan boeren.

EXTENSIEF BOEREN Bert moest dan alleen doorgaan, maar bedacht dat hij nu een lang bestaande wens uit kon gaan voeren: biologisch boeren. ,,We hadden een hoge productie van 40 liter per koe. Dit vergt veel tijd en intensieve verzorging van de koeien, te veel voor een boer alleen.’’ Bert wilde van intensief boeren (hoge productie en veel krachtvoer) naar extensief boeren (lagere productie en meer gras en hooi) overgaan. Dit betekent minder aanvoer van voer van buitenaf en grotendeels voer van eigen land gebruiken.


De koeien van vader en zoon Van Engelen laten zich het kruidrijke gras goed smaken. 

BOERDERIJWINKEL Intussen gingen de plannen in Duitsland niet door en hebben Jettie en Marten besloten om toch verder te gaan met het Nunspeetse melkveebedrijf. Samen met Bert gingen ze op onderzoek uit en legden ze contacten met andere biologische boeren. Na een bezoek aan een Friese biologische boer, was de familie Van Engelen ‘om’. ,,We zagen hoe mooi en gezond de koeien er bij stonden. Ze keken ook heel tevreden en ontspannen uit hun ogen’’, viel ze op. Marten: ,,Zo wilde ik ook graag boeren, met respect voor de natuur, de koeien en daarmee gezonde producten produceren voor de mensen’’. Graag namen ze de kennis van deze boer tot zich. ,,Na goede adviezen en begeleiding uit de biologische sector, extra grond dat we konden pachten en een gedegen bedrijfsplan waardoor we de bank meekregen, hebben we nu toch de sprong gemaakt om biologisch te gaan boeren.’’ Belangrijk hierbij is hun besluit om een boerderijwinkel te beginnen waar producten van eigen erf zoals zuivel en vlees worden verkocht. ,,Hierdoor creëren we een meerwaarde van onze melk en koeien.’’

OERGRANEN ,,We zaaien nu gras in met klaver en kruiden. Dat bindt stikstof uit de lucht en is gezond voor de koeien.’’ Ze hebben ook wat kruidrijk weidevogelgebied in Doornspijk. ,,Dat levert goed hooi op voor onze koeien. Daarnaast voeren we oergranen als gerst, rogge, haver, spelt in plaats van mais en soja. De oergranen bevatten een gunstige omega 3:6 verhouding en bevatten meer vitaminen en mineralen.  ,,We merken dat door het gras, hooi en oergranen, de melk smaakvoller is geworden. Daarnaast zijn de koeien gezonder en glanzen meer. De koeien zijn minder vaak ziek, we gebruiken bijna geen antibiotica meer.’’


De koeien van vader en zoon Van Engelen laten zich het kruidrijke gras goed smaken. 

BODEM Ze gebruiken geen kunstmest en bestrijdingsmiddelen meer. ,,We zijn begonnen met vaste mest, waar stro in zit. Dit bevordert het bodemleven. Er wordt nog een gedeelte drijfmest (een mix van urine en mest van de koeien) gebruikt. Ons streven is om alleen vaste mest te gebruiken. Dit reduceert stikstof en geeft een gezondere bodem.’’

BOERENPROTESTEN Bert en Marten hebben deel genomen aan de boerenprotesten. ,,De stikstofcrisis is volgens ons een gecreëerd probleem, waar andere overheidsbelangen achter zitten. Het is goed dat we als boeren onze stem laten horen om zo deze plannen van tafel te krijgen.’’

VERTROUWEN DOOR GELOOF De van Engelen’s vertellen dat ze veel hulp en vertrouwen ontvangen door hun geloof. ,,God geeft ons goede ideeën voor onze bedrijfsvoering. We willen met ons bedrijf zo dicht mogelijk bij de schepping blijven. We vinden het leuk om dit met mensen te delen en mensen weer in contact te brengen met het boerenleven en de natuur. Hierdoor kan men met eigen ogen zien waar puur voedsel vandaan komt. Het is mooi om dit door te kunnen geven’’, zegt Jettie. 

Mieneke Braakman

advertentie
advertentie
Afbeelding
Duo-expositie van lokale kunstenaars in Veluvine Nunspeet 4 uur geleden
Afbeelding
Meer aandacht voor archeologisch verleden van Nunspeet en Veluwe 8 uur geleden
Afbeelding
Terug in de tijd: VVV al sinds 1910 voor toeristen 23 sep, 09:30
Afbeelding
Kop van Jut COLUMN 23 sep, 09:00
Afbeelding
Leger des Heils zoekt collectanten in Nunspeet 23 sep, 08:30
Afbeelding
Gratis vakantie voor kinderen in Vierhouten 23 sep, 08:00
Afbeelding
Kulturhus organiseert feestelijke activiteiten in Week van de Ontmoeting 22 sep, 10:00